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现在美国才是传说中的“避税天堂”

七年前,美国领导了一场运动,以解决一个各国政府都面临的艰难问题——逃税。而讽刺的是,七年后,素来有“万税之国”之称的美国反而成为了将财产逃避税收的最好的去处之一。


根据Warsaw School of Economics教授Bogdan Mroz所做的一项研究,每年被逃掉的个人所得税高达2.5万亿美元。而这部分钱原本应当被用于消除贫困、更新基础设施等。


金融危机之后,雷曼兄弟倒闭。瑞银UBS也一样受到了巨大打击,账面价值蒸发500亿美元,不过还好受到了瑞士政府的救助。得到救助后第二天,瑞银高管就被美国司法部税务司官员召集到纽约进行一场闭门会议,而会议的主题则是一场以银行为中心的广泛税务欺诈调查。


瑞银显然有备而来。瑞银高管们已经对银行内部进行了调查,并准备好了一份内部调查报告,强调银行已经对内部税务欺诈问题进行了调查。计划原本很简单:承认有罪,迅速解决,然后这件事就过去了。


然而美国司法部税务司司长Kevin Downing自2008年起就已经在调查瑞银,他在这次会议上放出了一个重磅炸弹:他要求银行披露相关美国逃税者的名单,作为瑞银与美国司法部和解的一个条件。


这件事把瑞银一下子推到了监管的风口浪尖,也把逃税问题实实在在的推到了各国政府领袖面前。加上当时政府的财政赤字扩大,2009年,在英国伦敦的G20峰会上,20个国家最终签订了一个协议“Declaration on Strengthening The Financial System”,加强对税收和金融稳定性的管理,将不再容忍长期逃税的“庇护所”、空壳公司和秘密账户网络。


一年后,美国通过了“外国账户税收遵从法”(Foreign Account Tax Compliance Act, FATCA),外国金融机构向美国国税局(IRS)报告潜在美国纳税人的身份和资产。


担心被逐出美国金融体系,包括百慕大和开曼群岛这样的传统“避税区”在内的100多个国家都表示同意遵守。美国应当与各自政府分享外国纳税人账户的数据,然而国会却拒绝奥巴马政府一再要求的对税法的修改。因此财政部无法强迫美国的银行披露账户余额与受益人名称等信息。美国也没有采纳“共同申报准则”(Common Reporting Standard,即金融账户涉税信息自动交换标准),这项准则是一个全球性的协议,能够为超过100个国家提供比FATCA更多的数据。


换句话说,当美国要求世界上的其他国家提供关于税务的透明度时,美国本身却正在成为另一个瑞士。全球的精英金融机构,例如罗斯柴尔德公司和三叉戟信托公司,都已经将离岸避税账户转移到了美国境内的内华达州、怀俄明州和南达科塔州等地。纽约的律师们也吹嘘美国已经成为存放资产的最好地方。一个俄罗斯的亿万富翁可以将自己的大量房地产资产置于美国信托,而美国税务机关和本国政府可能都不知道这件事。这个保密程度,恐怕是连瓦努阿图都提供不了的吧。


不得不说,这种做法看起来挺聪明的:关闭外国避税天堂,然后窃取他们的业务。然而这种做法,事实上却是因小失大的,这与破坏了美国在贸易和与气候变化领域的做法无二:在这一方面,美国并没有利用自己的力量来建立一个公平的全球治理的体系,却要求世界上其他国家来遵守一些自己也不愿意遵守的标准。


而这并不是领导力的体现。


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